Ингредиенты

Из чего делают пиво? В традиционной рецептуре допускается наличие только четырех ингредиентов:

Солод – продукт, получаемый путем проращивания злаков. Для изготовления пива используется ячмень, прошедший соложение, – процесс, способствующий прорастанию зерна. После замачивания ячмень разбухает, внутри зерен начинаются химические реакции, расщепляющие крахмал на нужный для брожения солодовый сахар.

Вода. Пиво на 80—90% состоит из воды, которую берут из колодцев, родников и водопровода, а туда она попадает из рек или подземных источников. В зависимости от местности меняется содержание в воде минералов и солей, которое во многом определяет характер пива. Для приготовления элей предпочтительнее жесткая вода, а для светлых лагеров больше подходит мягкая. Химический состав воды для конкретных нужд можно изменить целым рядом способов.

Хмель. Хмель, как ни одна другая добавка, придает пиву горький вкус и аромат, а также способствует его хранению. Благодаря сочетанию этих свойств хмель стал неотъемлемым компонентом пивоваренного процесса во всем мире. Хмель — этовьющееся растение (Humulus lupus), достигающее семи метров в длину, которое растет в умернном климате. Дикорастущий хмель при помощи усиков карабкается по деревьям, а в культурных посадках роль подпорки играетпроволока или веревка.

Дрожжи. Дрожжи — это не просто компонент большинства сортов пива, а одноклеточный организм, гидролизующий сахар до спирта и двуокиси углерода. Благодаря тому, что дрожжи переносятся воздухом, их можно обнаружить практически везде. Еще древние египтяне использовали дрожжи в пивоварении, а в наши дни производство бельгийского пива по-прежнему зависит от естественного присутствия дрожжей в окружающем воздухе. Человек, впервые перенесший пену из одного бродильного чана в другой, вряд ли отдавал себе отчет в том, что проводит биологический эксперимент, однако именно это событие можно считать первым сознательным использованием дрожжевой культуры.